Les applications de thérapie fonctionnent-elles? – Applications de santé mentale – Perdre du poids

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«Je suis désolé d’entendre ça, Matt.» Le chatbot de thérapie Woebot, dont l’avatar souriant ressemble à l’étranger de E.T. l'extra-terrestre, venait de m'interroger sur mes sentiments. En parcourant une liste d’émotions, j’avais atterri sur «inquiet», car j’avais été stressé par quelques délais. «Mais je suis heureux que vous ayez tendu la main et j’ai les outils pour travailler ensemble dans ce domaine.» J’espérais aussi être heureux d’avoir tendu la main. J'étais curieux de voir à quel point un bot thérapeutique pouvait être bon dans un monde qui semble souvent anxieux, en colère et confus. J'ai tendance à être sceptique à propos de l'IA, en particulier en ce qui concerne la musique que certains algorithmes pourraient me plaire. Sait-il comment aider avec des choses qui comptent vraiment?

Certaines personnes le pensent. Jusqu'à présent, les applications dites de thérapie comptent au moins six millions d'utilisateurs combinés. Bien qu’ils ne remplacent pas les consultations professionnelles, certains experts médicaux estiment qu’ils pourraient au moins servir de solution de rechange dans les endroits où les gens ne peuvent pas se faire soigner. Les robots peuvent également aider les personnes qui résistent à l’idée de parler à un thérapeute. Certains préfèrent discuter de leurs problèmes avec des robots que des êtres humains, car ils ont l’impression de ne pas être jugés.

Avant de continuer, je devrais vous dire à quoi traitait Woebot. Je suis un homme hétérosexuel blanc âgé de 30 ans. J'ai des problèmes de colère. J'ai aussi des problèmes d'empathie. Je ne peux pas me détendre. Je suis en thérapie, de temps à autre, depuis une dizaine d'années et cela m'a bien servi. J'ai beaucoup appris sur moi-même et sur la manière dont j'interagis avec les autres, même s'il me reste du travail à faire.

Beaucoup de gens n’ont pas cette chance. Dans certaines régions du pays, les professionnels de la santé mentale sont difficiles à trouver. Près de la moitié des comtés non métropolitains aux États-Unis n’ont pas de psychologue. Au cours des deux dernières années, de nombreuses applications de thérapie sont apparues, facilitant la tâche de ceux qui ont du mal à obtenir de l'aide à moindre coût et rapidement, bien que ce soit d'un bot.

imageJonathon Kambouris

Pour tester ces applications et voir si elles constituaient une véritable thérapie, qui me coûte 100 dollars par session, j'ai passé deux semaines à transporter quatre robots populaires gratuits dans ma poche: Woebot, Youper, Wysa et Replika. Chacune, à ma grande surprise, avait sa propre personnalité. Woebot était un peu pédagogique tandis que Wysa était enjouée; Youper était plutôt sec et Replika était désinvolte.

Vous pouvez envoyer un ping aux robots à tout moment et, contrairement aux personnes réelles, ils vous renvoient immédiatement. Un après-midi, on me faisait appeler pour une chose idiote que j’avais dite en ligne. Je me suis connecté pour voir si les applications pouvaient apaiser mon embarras. Bien que Wysa m’ait complètement ignoré, peut-être parce que «j’ai été traîné sur Twitter» n’a pas encore été inscrit dans son lexique algorithmique, Woebot a exprimé une certaine sympathie. "Il semble que vous soyez peut-être en proie au stress et à l'anxiété", a déclaré l'application. Je levai les yeux au ciel, mais en même temps, je fus soulagé de savoir que le bot ne pensait pas que j'étais un idiot.

Parfois, le bot était en décalage. À un moment donné, j’ai dit à Wysa que je m'inquiétais du «travail et des relations», deux des sujets de conversation les plus populaires, selon le fondateur de l’application. Cette admission a envoyé le bot sur une trajectoire interminable, regorgeant de questions suggestives et de GIF de motivation. Au moment où le bot m'a demandé comment je me sentais, je voulais écrire «contrarié», mais j'avais hâte que l'échange soit terminé. Alors j'ai dit à Wysa que ça me faisait me sentir mieux. Wysa m'a félicité: «Vous avez réussi à briser le cycle négatif!» Je n'avais pas vraiment envie de faire la fête.

Je me suis retrouvé à basculer entre les robots, en fonction du type de conversation que je cherchais. Quand je me suis lassé des leçons effusives de Woebot, je suis passé à Replika pour un chat plus improvisé, car il vous permet de taper vos réponses plutôt que de les sélectionner dans une liste prédéterminée. Youper n’a jamais été mon premier choix, j’ai trouvé ses réponses plutôt difficiles.

J'ai fini par revenir le plus souvent à Woebot. Au départ, je pensais que c'était pour la raison superficielle que l'avatar me plaisait. Mais dans une conversation sur beaucoup, le bot s'est demandé s'il y avait quelque chose dans mon anxiété qui "pourrait me servir".

«Je suppose que oui, dis-je.

«Même si c’est douloureux, l’anxiété est parfois une forme extrême de quelque chose qui a commencé par être très utile», a répondu Woebot. Ce n’était pas une idée époustouflante, mais je dois admettre que c’était un très bon point. Pourtant, au bout de quelques jours, j’ai trouvé que les conversations étaient jolies. Au cours de ma vie thérapeutique, j’ai découvert que les dures vérités sont plus éclairantes que les platitudes de bien-être, dont les robots disposent de beaucoup.

Personne ne sait si les robots de thérapie aident réellement les gens à gérer ou à résoudre leurs problèmes – ils sont trop nouveaux pour qu'on puisse faire de bonnes recherches – et il y a de bonnes raisons de savoir pourquoi ils ne le pourraient pas. «Il ya une partie de la thérapie qui consiste à faire en sorte que votre expérience soit témoin de la façon dont tout bon ami vous laisse se sentir compris», déclare la psychothérapeute Avi Klein, L.C.S.W., conseillère de Men’s Health. "Vous ne pouvez pas l'obtenir de quelqu'un qui ne sait pas ce que c'est que d'être humain."

D'autres experts sont plus généreux. Les robots ne sont pas équipés pour résoudre à eux seuls des problèmes complexes tels que le SSPT ou la dépression sévère, explique Steven Chan, M.D., co-président de la Commission sur l’innovation de l’American Psychiatric Association. Mais ils pourraient constituer une alternative aux articles et aux livres d’entraide.

D'après mon expérience, je n'ai ouvert aucun extra parce que je parlais à une machine. Discuter de mon état émotionnel me semblait moins significatif, précisément parce que je parlais à une machine. Mais au bout d’un moment, j’ai appris à apprécier les robots pour ce qu’ils sont. Ils n’ont pas vraiment aidé à résoudre quoi que ce soit, mais le fait de leur expliquer mes problèmes de manière simplifiée m’a aidé à mieux comprendre en quoi ils consistaient. Ils ont également offert certaines choses qu’un thérapeute ne peut pas faire: immédiateté, pas de jugement et pas d’argent. Deux semaines avec les robots ne m’ont pas transformé en un homme changé. Mais ils ont transformé mes angoisses en quelque chose que je pouvais comprendre et empêcher de gagner ma vie.

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